What’s in a name?

I’m super excited about my new creative company, Honeyberry Studios!  As you can imagine, a lot of thoughts and energy go into building a brand that represents you and your company.  Today, I want to tell you my thought process behind naming my company 🙂

私が新しく始めたアートとデザイン会社「ハニーベリー・スタジオ」。とってもわくわくしています。会社を始めると一口に言っても、色々考える事がたくさんあります。自分と会社のイメージとなるブランド作りはとても大切なステップです。今日は、どうやってこの名前に行き着いたかをお話しまーす。

I started an Etsy shop called, TeAmi Works, (te-a-me) back in 2010.  I started out by selling my hand-crocheted fingerless gloves.  I wasn’t sure where I would go with it, but I very much enjoyed my experience as a seller and the sense of community I had in the Etsy world, so I kept adding more crochet items.

私は2010年に趣味が高じて、かぎ編みの小物を売る「てあみワークス」というお店をEtsyという、オンラインのマーケットで始めました。初めはどうなることか分かりませんでしたが、お客様との交流や、Etsyというクリエイティブなコミュニティーの一部となれることが楽しくて、品物も増やしていきました。

Before you knew it, I started selling my illustration prints there as well.  I started doing more commission drawing work and loved it, too.  Then I began to feel a little funny calling my shop “TeAmi” because it means “hand-knit” or “hand-crocheted” in Japanese (my native language).  I did more than crochet then, and I wanted to do more.  I needed a new name and identity for my shop!

そのうちに、イラストも出品するようになりました。お客様に頼まれてカスタムオーダーで絵を描く事も増えていきました。そうなると、どうも「てあみ」という名前がしっくりと来なくなっていきました。かぎ編みだけでは無くって、色んな事がしたい!ということで、新しい名前とアイデンティティが必要になりました。

I started thinking of a new name that was as versatile as my crafts.  I thought of just using my name, Yuko Miki, but I mostly work in US, and as simple as my name is (to me), people mess up my name all the time.  So that was a no-go.  Then I thought of using an English word or words that reflected my Japanese-ness, like “persimmon studios” or “chestnut designs” or something like that.  Well, those are very popular, and there are hundreds of companies who use them already.

さて、どんな名前がいいでしょう?アーティストっぽく自分の名前だけ、というのも考えましたが、ここはアメリカ。私みたいな簡単な名前でもよく間違われるのですよ。ということで、それは却下。やっぱり、日本人っぽさをアピールするために、「パシモン(柿)」とか、「チェストナット(栗)」とかを使った名前を考えてはみたものの、それはやっぱり人気があって、他に使ってる会社がすでにいっぱい。

I literally went over hundreds of words that I thought represented my style and vision.  It needed to be simple, warm, and friendly, like my art.  It also needed to have an organic and natural feeling to it – as I get my inspiration from nature and organic things most of the time.

自分が作る物や、会社のイメージに合いそうな単語をいくつも書き並べてみる。これはシンプルで、かつ温かみがあって、親しみやすい物じゃないとダメ。自然っぽくて有機的な感じがするっていうのも大事なポイントの一つ。

I really liked the word “honey” for some reason.  It’s sweet and golden, and it’s good for you!  I started jotting down words that worked well with “honey.”  Then I thought of “honeyberry.”  Many people don’t know that honeyberry is an actual berry.  It is also known as “blue honeysuckle.”  They look kind of like blueberries with oblong delicious edible berries!  Being married to a permaculture designer, I get perks of learning about unusual edible things!  And even if you don’t know what “honeyberry” is, you still get the warm and sweet feelings from it, right?  Yes!  I knew immediately that was going to be the one.

書き並べた単語の中で、なぜか「ハニー」という言葉が引っかかる。甘くて、黄金色。しかも健康にもいい!そこで、「ハニー」と合うような単語もいくつか考えてみる。その挙句に、「ハニーベリー」という言葉が浮かんだ。知らない人が多いんだけど、「ハニーベリー」っていうのは本当にある果物。ブルーベリーに似た感じで、細長くて美味しいベリーなんですよ~。夫がパーマカルチャー関係の仕事をしているから、あまり世間には知られていない、おいしい物の情報が良く入ってくるのですよ。「ハニーベリー」が何かを知らなくっても、甘いような、あったかい気持ちになりませんか?思いついた瞬間に、「これだ!」と直感しました。

After trying out different combinations, I landed on “Honeyberry Studios.”  That encompassed my crafts, arts, graphic design, and who knows what else I’m going to be doing?  Perfect.  My research on the inter-web showed no one else had that domain name, so I claimed it right away.  Honeyberry Studios was born.

色々考えた末に、「ハニーベリー・スタジオ」という名前に決定。そうすれば、手作り小物でも、絵でも、グラフィックデザインでも、他にいろいろやりたい事が全部収まるかな?というわけです。調べた結果、まだウェブのドメインがあったので、即購入!そうやって「ハニーベリー・スタジオ」は生まれました。

I will show you how my “spokescat” Honeyberry was born in my next post 🙂

次回のブログでは、マスコットネコのハニーベリーが生まれるまでのいきさつについてお話しまーす。

space needle b-day card_watercolor

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